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微软服软了 为苹果、谷歌研发移动应用

微软正在重新思考其长期以来坚持的商业战略,开始为苹果和谷歌(微博)的移动平台研发应用。不过,有分析师指出,微软的“低头”只是务实之举,其向其他平台提供的应用性能绝不会优于自家平台。

多年以来,微软Windows部门的一些高管在他们的采访中从不使用“苹果”一词,当提到苹果公司时,一般会说“那家水果公司”。时代在发生变化。在6月份的一次采访中,时任Windows主管的茱莉•拉森-格林(Julie Larson-Green)称,微软应该对于在移动设备中逐渐占据主导地位的苹果iOS平台和谷歌Android平台进行回应,而方式则是为其研发应用。拉森-格林说:“我们能为Windows以及其他设备提供特有的,差异化的产品。”在最近的微软重组中,拉森-格林被任命负责整个公司的硬件工程。

由于Windows的PC产品需求不振,拉森-格林这一想法已经在公司内部形成一种共识。高盛提供的数据显示,在包括智能手机和平板电脑的消费类计算机市场中,微软的操作系统占据20%的份额,而苹果操作系统的市场份额为24%,谷歌的Android则为42%。

微软正在极力向移动领域推进。据市场研究机构IDC的数据显示,今年第一季度,Surface占据平板电脑市场份额3.7%,搭载Windows Phone操作系统的智能手机达到全球智能手机总出货量的3.2%。7月18日,微软发布财报显示,由于未售出的Surface造成9亿美元的减记,该公司季度利润出现十多年来的最大降幅。

在谈及思维转变时,微软发言人弗兰克•肖(Frank Shaw)表示,市场在改变,微软应该顺势而动。肖说:“作为一家具有高价值的服务公司,你必须考虑如何接触潜在的消费者。有时候消费者的需要恰好是我们生产的小型设备,有时候他们的需求则是其他厂家生产的大屏幕。”

微软已经为iPad和iPhone分别研发出15个和20个应用,其为Android平台提供的应用数也已经达到10个。虽然微软笔记软件OneNote和必应搜索已经在iTunes Store上架多年,但直到今年6月份,该公司才推出了仅限于iPhone使用的办公软件Word、PowerPoint和Excel。

这些应用并不允许用户使用某些特定功能,并还要求订购微软基于云技术的Office套装。不过,这已经算是微软向苹果移动平台提供完整产品方面迈出的一大步。7月份,微软推出了针对iPhone和iPad的Outlook。当iOS 7今年秋季全面发布后,苹果移动用户向Siri提问将会由微软必应搜索回答,而非之前的谷歌。

6月份,微软与长期竞争对手甲骨文冰释前嫌,双方达成合作协议,微软将把甲骨文的软件置于Windows Azure云服务。微软Xbox首席产品官麦克•惠登(Marc Whitten)表示,Windows团队支持公司游戏主机移动连接与iOS和Android平台兼容的作法。惠登认为,这种态度是有利于微软产品的发展,而之前的武断地限制其他消费者进入的作法则不利于各方的利益。

云存储服务商Box公司创始人亚伦•莱维(Aaron Levie)则表示,他希望重组后的微软能够放权给公司高管,让他们在更大范围内开展与其他科技公司合作。莱维说:“微软的DNA正在发生微小的改变。”

不过,微软的旧秉性依然存在。去年加盟微软的前博雅公关CEO马克•佩恩(Mark Penn)在此次重组中的权力得到极大提升。佩恩曾经发起抨击谷歌的宣传攻势。与此同时,拉森-格林和惠登在与其他公司合作时保有一定底线,就是微软的应用必定在其自主设备上运行得最出色。市场研究机构Gartner的分析师卡罗林娜•米兰希(Carolina Milanesi)在描述微软这种战略时说:“我们不能打败他们,所以我们加入他们,但是我们加入的方式保证不会损害我们的切身利益”。

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