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签到应用Foursquare CEO谈商业化策略

4月12日消息,在寻求融资数月之后,地理位置社交服务Foursquare周四宣布已获得了4100万美元的债务融资。之后科技博客AllThingsD对Foursquare CEO丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)进行了采访,期间他谈到了公司的增长计划、商业化等问题。

新融资将给予已成立四年的Foursquare更多的余地探索其商业模式。

以下是AllThingsD对克劳利的采访摘录:

问:这一轮融资耗费的时间似乎你们所希望的要长。你有没觉得你们本来可以在Facebook IPO之前就完成融资?

答:我不知道。有很多的变数,我也不想单独指出特定的变数。重要的是——我们刚刚融得了4100万美元来做我们想要做的事情。这就是我们感到兴奋的原因。

问:Foursquare投资者Union Square Ventures的弗雷德·威尔森(Fred Wilson)在其博客上解释了债务融资为什么合理。不过人们也可以说,如果无法获得想要的估值,那就寻求达成传统的债务融资。这么说对吗?

答:一些人说我们的公司难以估值。因为我们每个月都会推出新功能,且不只是给更新应用外观那么简单。我们会推出新商家工具和信用卡优惠服务。我们是在重塑与商家的本地性移动交易,而且行动非常迅速。

看看我们所做的东西,你就会知道这将会是极具革新性的东西。有些人跟我们说,“你们的规模还小,不过我们知道未来你会做些什么。”鉴于这些情况,对于处于我们这种发展阶段和规模的公司来说,我们这次达成交易的方式可以说是最好的融资方式。

问:我知道你们想要从签到工具转型成为搜索应用。但你为什么总是说要成为整个互联网的地点层?这意味着什么?

答:有些人对我们的签到数据提出了质疑,“只是知道某个路人去过某家咖啡店有意思吗?”

一个人签到本身并无意思,也许10个也没意思。但汇集每天数百万的这类信息,你就会突然有了这种人流热图。之后你就可以开始预测人们将会去哪里,两周前哪些地方热门,未来哪些地方会很有人气。

因此我们有了这种兴趣点数据库,我们也在与Path、Vine、Flickr等应用开发商进行分享。我们所开发的东西正驱动新一代消费者互联网服务的位置功能。

问:如果你是名用户,你应该不知道也不会在意那种数据吧?

答:很多消费者并不知道Foursquare的数据在驱动这些东西。每一次Vine短视频打上标签,Flickr的图片每一次打上位置标签,Foursquare都可以叠加那些数据。

这些都是人们在使用的服务,这些都是返回给我们的信号,正是因为它们,我们才能够使得你的地图和朋友的地图有点不一样。

问:几年前你谈过你们的商业化战略,当时你计划依靠自助模式。而现在你招揽了很多销售人员,是不是想法变了?

答:有的地方改变了,有的没有。我们让销售人员不断打电话,因为这样有助于获得大型零售商客户。不过我们不会给全美的每一家咖啡店都打电话。

即便是在我们还是规模很小的团队的时候,我们也有100万家合作商家。我们有很多用户会说,“嘿,我签到了五次了,有什么奖赏优惠吗?”那些用户起到教导商家做产品的作用。

随着商家们越来越多地意识到这点,我们就可以向它们提供那些自助工具,展开推销活动。我们会跟它们说,“嘿,如果你给我们X钱,我们就能够给你带来Y位顾客。我们能够证明自己确实能够做到,能够告诉你哪些是好顾客,哪些是烂顾客。”

那些确实是非常强大的工具,我们将利用它们扩大商家群,将它们推向我们现有的商家合作伙伴。

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