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移动通信应用掀革命 Facebook高处难抵寒

创建个人资料,构筑好友网络,分享照片和音乐,这似乎是在描述Facebook,却又不止是Facebook。在北美和亚洲,以WhatsApp和微信为代表的一大批手机通讯应用,正在以轻巧的体量完成更大的使命。

这些风靡于数以亿计年轻人的应用,在手机天然通信性的土壤中犹如自然萌发,却又融入了社交网络的肥水。你可能关掉电脑就不再使用Facebook,但绝对不会放下手中的手机和手机中的它们,这也正是Facebook最恐惧的。

下一个Facebook是什么?移动互联网的浪潮将答案抛到了岸上,你可以否认它们的未来,但至少现在,“微信”们已让Facebook内心悬空。

旧树前头万木春

WhatsApp2010年的发布,重新定义了一对一的移动社交模式,随后Kakao、微信、Line陆续加入,传承了这一开拓精神。截至目前,腾讯微信用户数已突破3亿,远超Twitter。Line和Kakao Talk则分别号称拥有1.2亿和8000万用户,这两家公司都已开始拓展美国市场。

信息应用的增长折射出近年来互联网使用方式的巨变。在此期间,台式机的上网流量趋于停滞,而智能手机保有量和应用下载量则呈直线上升之势。越来越多的人开始通过手机和其他移动设备上网,互联网的下一个大事件注定要诞生在移动平台。由于Facebook移动业务发展潜力一直遭受质疑,上市后市值大幅缩水,亟需攻入移动市场拓展营收。拿什么手段来拼命?Facebook很头疼。

谷歌(微博)风投合伙人里奇·米纳在谈到投资信息应用MessageMe时曾表示,“真正的互动是以自然的对话形式展开的。” 以WhatsApp为代表的移动通信应用为用户提供了一个可以轻松发送文字消息和与朋友们语言聊天的平台,更重要的是,它们都是为手机量身定做。通常允许用户创建聊天群,而且不限制群的数量,还可以自动读取手机联系人信息,创建联系人列表,因此用户可以轻松与好友取得联系,信息隐私问题也要比社交网站简单得多。

移动通信应用的影响到底有多大?不止Facebook,连诞生于移动端的私人社交网络Path都为之震撼。去年夏天,Path创始人戴夫·莫林意识到信息功能在智能手机中的重要性,开始整合这些功能。自今年3月初推出新版应用以来,Path的日活跃用户已经增长了15%。莫林将此归功于新加入的信息功能,“人们使用这个东西的首要原因是什么?是打电话、发短信,是通讯。信息是移动社交网络的基础。”

如果只是停留在基本的信息服务,Facebook或许还只会一笑而过,可怕的是,这些应用开始越来越多地融入社交网络的元素。下载Line应用后,用户会发现应用内还嵌套其他应用和服务,比如可以和好友一起竞技游戏;实用的Line Camera应用;Line咖啡吧论坛提供特定话题的聊天场所。微信用户可以方便快捷地分享文字、照片、音乐、视频等各类内容到朋友圈,绕过了脱胎于传统网站形式的社交网络,这也解释了为何Facebook愿意斥资10亿美元收购照片分享应用Instagram。

随着这些应用向社交网络平台的挺进,开放平台模式逐渐水到渠成,也激发了外部开发者的创新热情。统计显示,在韩国市场,Android十大收入最高的应用中,有8款是基于Kakao Talk开发的游戏。“你通讯簿上的人与Facebook好友大不相同,这是一种构建强大图谱的理想之地。”红杉资本合伙人吉姆·吉奥兹如是表示。一旦这类信息应用达到一定规模,便可以形成一个足矣匹敌Facebook“社交图谱”的网络,后者整合了海量的用户关系和活动数据,构建了高度精准的内容和广告传输渠道。

在移动市场的盈利方面,它们也走在了Facebook的前面。这些移动应用不会仅仅依靠广告来盈利,形式更加灵活。

Line的商业模式是出售应用中的贴图,并为名人或品牌提供官方认证。Line有自己专职的漫画师来制作贴图,还在官网上寻求与制作公司合作。在贴图商店,用户可以花费12元买到具有强烈日韩风格的可爱贴图。依靠表情贴图,Line 4个月就将3亿日元收入囊中。目前Line的娱乐社交版图正越做越大,其独家表情贴图中的卡通形象已经蹦蹦跳跳地出现在了电视屏幕里,还推出了漫画阅读应用Line Manga。在一些评论人士心中,Line早已被称为是日本的Facebook。

Facebook:高处不胜寒

到尘埃落定时,你肯定不希望自己是规模最小的那一个,何况你是Facebook。

Facebook CEO马克·扎克伯格早已不再气定神闲,他曾经公开将Facebook称为一家“移动公司”,以此强调未来的发展重点。从去年收购Instagram,到推出自有信息应用Messenger,再到屡屡传闻欲收购WhatsApp,甚至推出深度定制Android应用Facebook Home,Facebook已经被迫处于防守地位。

困顿中的Facebook为了拓展账号体系之外的用户,允许直接输入姓名和手机号码注册使用Messenger应用,大大降低了应用门槛。尽管如此,比起专业移动消息应用,产品还是过于臃肿,加载时间过长,不必要的内容太多。Facebook老化的消息机制没有融入即时消息迅速的特点,也没有抓住WhatsApp等以移动为中心应用的精髓。

让Facebook稍微可以舒缓口气的是,目前这些通信应用的使用都有很大局限性,活跃用户不够国际化或相当受限。而Facebook巨大的用户量显然会有助解决这一问题。凭借其他通信软件难以企及的用户粘性,Facebook有可能改变用户移动通信习惯。

不过Facebook的危机不止来自于这些昔日的小兵小卒,另一家行业巨头也在默默行动。在过去的一段时间里,关于谷歌正在开发跨平台即时通讯应用Babel的传闻一直没有停歇。这款预计将在今年Google I/O 大会上发布的应用将整合谷歌目前所有的通讯工具,包括Google Talk、Hangouts、Voice以及Google+ Messenger,并且将全面覆盖Android、iOS、Chrome以及Gmail网络用户等平台。相比WhatsApp等独立应用,Babel拥有与谷歌现有服务高度的整合性,一旦谷歌将其内置入旗下Android系统,凭借现有庞大谷歌用户体系和Android惊人的渗透率,Babel很有可能将彻底改变现有通信应用市场格局。

智能手机的普及带来了翻盘的机会,Line母公司掌门人李海珍曾说过,“会做梦的人才最自由”,先天不足又背着巨大包袱的Facebook在起跑线上犹豫了很久。时至今天,亚洲已经走在了移动通信应用的创新前沿,Facebook成了彻彻底底的跟风者。尽管如此,只要Facebook动作够快够漂亮,凭借10亿用户和强大的黏性仍有机会傲视天下、占领移动市场。

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