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应用式操作系统将占领苹果谷歌移动平台

Facebook上周的发布会让人并不意外,大家都知道扎克伯格和他的公司将要侵入Android平台,提供诸如“赞”符号的东西在用户移动体验的方方面面打上自己的烙印。聊天头像(Chat Heads)和实时封面信息流(Cover Feed)功能固然灵巧出色,但Facebook Home本身并不是什么很了不起的东西,它所代表的意义反而更加重大。我们将Home称之为“应用操作”(apperating)系统,它属于介乎于操作系统和应用的新式软件平台。应用操作系统将会大规模涌现。

Facebook Home是目前为止集成最为充分的应用操作系统,它给Android底层系统附上了全新的外观,用最重要、最实用的社交功能将其强化,同时还保留了与Android应用的完美兼容性,用户因而还是可以通过绑定在里面的Google Play应用商店下载任何自己想要的应用。它证明了移动平台能够针对特定用户群或者特定情境进行定制化,同时不影响系统本身的性能和可扩展性。

Kindle Fire

不过,Facebook Home称不上第一款这样的产品。亚马逊Kindle Fire平板电脑搭载了也许是最为突出的应用操作系统,该系统包含了由亚马逊工程师开发的一整套应用和Android定制化功能。软件厂商们也在苹果iOS平台上开发平台层,尽管相比谷歌以定制化著称的Android平台,该系统提供的深度整合机会要少得多。随着应用操作系统的扩散和完善,它们将帮助Android和iOS更好地服务细分用户群,成为将服务功能带回到托管系统和通用化的实验平台。与此同时,它们也将引发有关谷歌、苹果等操作系统提供商一方与Facebook、亚马逊等应用开发商一方之间力量平衡的棘手问题。

在挑战操作系统与应用操作系统之间的关系极限上面,Kindle Fire相比Facebook Home有过之而无不及。亚马逊在Kindle Fire的Android系统中清掉了谷歌诸多的自家服务,包括数字商店、浏览器和电子邮件客户端,将它们统统换成亚马逊原生替代品。

不过,Facebook Home也确实对Android原生体验进行了很大的改动。最突出的地方就是,它隐藏了多数Android自带应用,用户要从主屏幕多点击几下才能找到它们,这意味着它们被使用的可能性减少,甚至不会被发现。而与此同时,Facebook的社交内容和广告将会走上舞台中央,甚至在用户将手机或者平板电脑锁屏时都会出现。

微妙关系

这些系统调整意味着谷歌会面临严重的经济损失。该公司花费大量人力物力开发Android系统,但却将它开源,免费提供给其它公司,以让捆绑Gmail、Chrome、谷歌地图等谷歌自家应用的Android广泛普及。而这些应用,而非Android本身,就是谷歌的收入来源;一旦使用,它们就会开始展示谷歌的定向广告。

削弱Android与谷歌自家应用之间的联系,就像Facebook Home和Kindle Fire所做的,会侵害Android的商业模式。

苹果高度控制的iOS系统也有自己的问题。由于平台封闭,iOS无法像Android那样实现深度的定制化。不过苹果的限制性却推动了云存储服务Dropbox的崛起,该第三方系统使得应用之间的数据分享变得更加简便。Dropbox最初只是支持台式电脑之间的文件同步,但如今它已经成为了苹果iPad办公的重要组成部分,原因就是大量的iPad生产力应用增加了Dropbox分享功能。

正常来说,iOS应用会被困在设备本地闪存的沙箱化区域当中,这意味着它们无法读取其它应用或者不同设备的同款应用编写的文件。然而,如果你有Dropbox账号,生产力应用当中的Dropbox功能启用了的话,就可以通过网络将数据发送到你的全球Dropbox文件夹,并读取来自该文件夹的数据。如果你安装了Dropbox应用,你甚至可以用它将文件发送到未启用Dropbox功能的应用,如苹果Pages。

同样是在iOS上,谷歌推出了诸多支持相互分享数据的自家应用,其中包括Google+、Snapseed、Gmail、谷歌地图、Google Talk和Google Voice。其中它们当中有很多都称得上iOS上同类产品的佼佼者,如Gmail和谷歌地图,它们可以说共同组成了一种应用操作系统。

应用操作系统会与它们所基于的操作系统存在利益冲突。如果它们增加了很有用的功能,正如Dropbox所做的,其所在的操作系统可能就会尝试选用,正如苹果iCloud对Dropbox所做的。与此同时,如果它们对操作系统提供商的目标造成不利影响,它们可能就会面临被禁用的厄运,苹果就曾尝试将特定谷歌应用逐出其iOS应用商店(联邦监管人员最终介入苹果才未能如愿)。

谷歌会否背弃承诺?

正是因为这种微妙的内在关系,Facebook高管们本周遭遇了一连串有关谷歌未来会否将Facebook Home排除在Android未来版本之外的发问。

“未来任何事情都有可能发生,但我们认为谷歌十分严肃对待其对这一生态系统开放性的承诺,”Facebook CEO马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)回应称,“从设计来看,他们的操作系统非常适合开发像Facebook Home这样的东西。理论上来说,他们有可能会违背系统开放性的承诺,但我不认为他们会这么做。要推翻Android以前的规则,将其改变,是需要费很大功夫协调各方努力的……这会是他们所奉行哲学和开放性承诺的180度大转变。”

当然,从科技行业的历史角度来看,并不乏营收威胁让企业背弃旧日的承诺的案例。应用操作系统保护自己的最佳方式,并不是获得承诺,而是使得自己成为用户不可或缺的存在。Dropbox正向这一目标迈进,而Facebook Home和Kindle Fire未来能否变得如此重要还有待观察。

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