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中国移动游戏应用开发者

Nick D’Aloisio将他开发的新闻收集应用Summly以三千万美元卖给雅虎之后,全球的应用开发者似乎可以看到一线曙光。这位17岁的英国高中生可以选择毕业后直接进入雅虎工作,这对于独立应用开发业者来说是很好一个鼓励。

而现实也许并没有那么乐观,特别是对于中国本土的独立智能手机应用开发者来说。中国已经超越美国,成为全球最大的智能手机和平板电脑市场。截至一月底中国市场已有2亿4千6百万台移动智能设备,美国拥有的数量是2亿2千1百万台。

在中国,智能手机拥有量正以每年200%的速度增长。据Flurry的统计,2012年中国总共新增 1亿5千万台智能移动设备。

如此看来,这是一个巨大的市场。但对于中国的智能应用开发者来说,成功甚至生存下去仍然非常艰难。

如果仅仅是依靠开发智能手机应用,特别是游戏应用,一名独立开发者平均每月只有1000元人民币的收入。“除非是像Summly这样可以一‘用’成名,开发应用不会像想象中那样带来非常巨大的财富,”张俊明,一名上海的独立游戏应用开发者对中国日报记者说。

中国最大的智能手机应用开发领域在于游戏应用的开发。而在了解市场整体行情和中国消费者消费习惯之后,人们会发现前景并非一片光明。

在苹果的应用商店中,有大概40万个应用,而其中游戏就占了所有应用总收入的百分之七十。安卓市场也是同样的情况。

据艾瑞的统计,去年中国的整个游戏应用收入实现了140%的增长,占据整个应用收入52.1亿的八分之一。每天用户使用智能手机打电话的时间大约是15分钟,而玩游戏的时间是45分钟。最终智能手机将会变成游戏机。

但这并不是独立开发者开发智能手机的初衷。大多数人是因为对于这个行业的热爱。

张俊明现在无论是在等车还是排队,都会不时拿出他的智能手机,只要两三分钟,他就可以打开免费下载的游戏应用,玩上一局。然后将他的分数上传到排行榜,和其他的玩家进行排名。他并不特别在意游戏的结果,因为一旦有一些零散的时间,他就又会打开同一款赛车游戏,再玩一局。

张俊明小的时候就喜欢自己开发游戏软件,当时的理想是有一天能开发自己喜欢的游戏。

当PC和网络游戏市场已经被大公司垄断,应用程序商店却为小型和中型开发商提供了一个平台,个体竞争对手开始涌入该领域。

张俊明的第一款游戏应用“千菌一发”去年11月在苹果应用程序商店首发,是一款6元游戏(按苹果定价为0.99美元),总共被下载了200多次。“从下载赚到的钱刚刚够支付苹果会员费用,”他说。

理论上来讲,张俊明是可以从之后的每次下载中获利,但是他却认为这是一款失败的作品,因为缺少必要的市场推广,这款游戏并没有被更多人所知道。

“大量的独立开发者进入这个领域,带来更多的产品,但却是大量失败的产品,”张说。在中国大概有6,000多家独立应用开发公司,他们的规模很小,通常会有4到10个人的核心开发团队,一款应用的开发时间大概有3到6个月。

但最大的困难还在于中国消费者的消费习惯。中国的移动游戏玩家很少原因付费下载游戏应用,而更愿意玩免费的游戏。

当独立开发者逐渐成为市场的主力军,很多网页游戏开发者也进入到这个领域。

鲍嵬伟的椰岛独立游戏开发工作室成立于2009年,刚好在苹果开放应用平台一年后。在找到合伙人之前,鲍嵬伟是公司唯一的员工。他将自己的工作室以他妻子的网络日志命名,就这样开始了独立开发游戏的工作。随着合伙人的加入,现在鲍嵬伟的公司有4名开发员。

一开始,鲍嵬伟的目标就很明确,所有椰岛工作室的游戏产品都面向全球,特别是海外市场。而对于所有中国市场的游戏应用程序,都是免费,其盈利模式在于将广告置于游戏中。这样,目前鲍嵬伟的公司收益中有一半来自广告。

但一款游戏的寿命大概是6个月左右,如何吸引游戏玩家对一款游戏保持始终不变的热情,是这些独立开发者需要面对的又一个问题。

游戏公司不能仅靠广告收益来存活,而须采取在游戏中收费的方式。玩家可以免费下载游戏,但在游戏进行中,为了有更好的游戏变现,必须为一些附加工具等付费,例如进阶功能、游戏点数、道具或关卡等。

也只有这种方式可以让独立开发者有真实的收益。而这也被很多打算进入中国市场的外国游戏公司所采用。

“我们已经看到了一些非常有趣的趋势,在移动游戏方面。智能手机现在是被真正的主流消费者所使用,”EA移动中国总经理李天健说。中国市场上超过80%的手机都是智能手机。

“我们也从中国本土的游戏开发者那里学到很多,”李天健说,“我们会将他们创新的方面与我们自己的优势相结合,会在市场中有非常好的表现。”

当像EA和育碧这样的国际大型游戏公司进入到这个市场中,市场形势对于中小开发者来说变得不那么乐观。大型游戏公司有他们的追随者对于品牌的忠诚度,而独立开发者只能花更大的力气,让玩家更多注意到他们的产品。

一些刷榜公司会出价每天5000元让这些独立开发的游戏出现在“下载最多的游戏”排名前列,但小公司通常很少能负担得起。

因此,在参与者众多的中国移动手机游戏市场,尽管有着无限的商机,鲍嵬伟仍然觉得前景并没有那么乐观。“中国的市场依然复杂,存在着机遇,可是更多的是风险,”他说。

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