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消息应用席卷全球市场:移动运营商受冲击严重

《华尔街日报》今天刊文称,包括Line、WhatsApp和微信在内的移动消息应用正在席卷全球市场,对Facebook等互联网巨头和沃达丰等移动运营商造成了巨大冲击,不过移动消息应用的商业模式仍是一个未解的难题。

以下为文章全文:

移动消息应用火爆

最近的一个星期六,荷兰Emmen市一名23岁学生约翰·迪克兰(Johan Dijkland)在iPhone中打开了名为Line的免费消息应用。随后,他点击了一个带有“晚安”问候语的熊猫图案虚拟贴纸,并发送给朋友。

迪克兰或许不知道,他发送的这条消息已成为全球移动消息应用每天处理的数百亿条消息之一。这些移动消息应用,例如WhatsApp、KakaoTalk已成为全球数亿人不可或缺的通信方式。

这也对从硅谷到首尔的许多科技行业巨头造成冲击。尽管类似迪克兰的用户大量使用Line发送消息,但移动运营商沃达丰和手机厂商苹果无法从这样的用户活动中直接获得收入。

迪克兰从5个月前开始使用Line,而使用频率正越来越高,他估计自己目前每天花3到4小时在Line上发送消息和虚拟贴纸。而他使用社交网络Facebook等其他对话工具的频率正在下降。他表示:“在Line中,你开启了对话,因此每分钟都会做出回复。而在Facebook上,你只能查看动态汇总,但动态汇总是有限的。”

Line在日本尤为火爆。Line美国公司CEO珍妮·韩(Jenaie Han)表示,Line的总下载量已超过1.1亿次。类似Line的可下载消息应用正迅速取代黑莓和iPhone等手机中内置的消息应用。

这类消息应用对移动运营商的影响尤为明显。过去多年中,短信是移动运营商重要的收入来源之一。然而有业内人士估计,尽管一条短信的发送或接受费用最高达到20美分,但实际上运营商成本仅为0.01美分。市场研究公司Ovum报告称,截至2012年底,消息应用的兴起导致运营商损失了230亿美元营收。

大公司涌入市场

凯鹏华盈的风险投资家马特·墨菲(Matt Murphy)已对语音和消息应用textPlus进行了投资。他表示,移动消息已成为用户“最主要的社交圈”,而“应用则吸引了这类用户,并变得越来越重要”。因此,包括Facebook、德国电信和三星在内的公司纷纷采取措施,进军移动消息应用市场。

2011年,Facebook收购了移动消息创业公司Beluga,而近期该公司也表示有意收购WhatsApp。根据知情人士的说法,谷歌和腾讯也曾考虑收购WhatsApp。WhatsApp常年位于苹果应用商店付费应用排行榜的前列。该公司已表示无意寻找买家。

去年2月,德国电信对消息应用Pinger投资750万美元。而作为韩国最大的移动运营商,SK电信去年收购了知名消息应用TicToc的开发商MadSmart。去年10月,雅虎日本收购了Kakao日本子公司的50%股份。

消息人士表示,三星于2011年底发布了自主消息应用ChatOn,并已经与MessageMe等移动消息创业公司讨论了合作的可能性。根据接近三星的消息人士的说法,随着移动业务对三星的营收贡献越来越大,三星正致力于加强移动软件。

与此同时,消息人士称,社交游戏开发商Zynga已经与Kakao等移动消息应用接触,在应用中推广其游戏。Zynga目前已经与微信的开发商腾讯合作。长期来看,Zynga也计划为其游戏网络开发自主的统一消息服务。

位于塞浦路斯的移动消息服务Viber CEO塔尔蒙·马尔科(Malmon Marco)表示:“这是一个所有人都在交谈的市场。”Viber目前已有超过1.75亿用户,超过1年前的3倍。该公司近期与印尼移动运营商AXIS Telekom Indonesia签订了合作协议,成为该运营商推荐的消息应用。未来几个月内,Viber还计划与其他多家运营商合作。马尔科表示,Viber也在与游戏公司谈判,在其平台上推广游戏。

大型科技公司将移动消息服务视作优先级最高的任务。负责通信类应用的Facebook产品管理主管皮特·邓(Peter Deng)表示,两年前消息应用还不是一个关注重点,但目前他75%的时间都在思考移动消息服务,因为这对于Facebook提供服务的用户非常重要。

在移动消息领域,Facebook正奋起直追。2011年底,Facebook发布了单独的消息应用,而去年又允许用户使用手机号码注册Facebook消息帐户。近期,Facebook在消息应用中加入了新功能,例如通话、语音邮件和非永久文字消息等。皮特·邓表示,Facebook计划加速消息服务的产品发布。

消息应用也被称作OTT(over-the-top)应用,在使用这类应用时,用户不必向运营商直接付费。这类应用不仅支持文字消息,也支持语音、拍照、游戏和虚拟贴纸等功能,因此受到年轻人的欢迎。

WhatsApp被认为是移动消息应用的领先者。该公司位于加州山景城,创立于2009年。今年1月,WhatsApp表示,其应用每天已处理180亿条消息,高于5个月之前的100亿条。WhatsApp的应用已有数亿用户,仅Android平台的下载量就超过1亿次。而腾讯则表示,到今年1月微信已有3亿用户。

商业模式成难题

移动消息应用面临的一大难题在于,如何将巨大的用户数转化为实质性收入。WhatsApp提供无广告版本,每年收费1美元。该公司还与移动运营商合作。移动运营商向用户收取一定费用,为WhatsApp提供专属的无限量流量套餐。

Kakao的用户数已达约8200万。该公司目前通过虚拟贴纸、游戏、广告和电商等方式获得收入。通过应用内的电商商店,用户可以购买星巴克代金券和1000美元的钻石项链。

Kakao联席CEO Sirgoo Lee表示,Kakao约一半的收入来自为第三方发行商推广移动游戏。Kakao与平台提供商和游戏开发者分享营收,该公司将获得总营收的20%。自去年8月以来,Kakao的游戏业务营收已从每月50万美元增长至400万美元。他表示:“我们并不准确地知道什么方式正确,但我们正持续尝试。”

NHN旗下的Line同样通过游戏中虚拟物品和特殊的虚拟贴纸销售获得收入。这些虚拟贴纸每套售价1.99美元。珍妮·韩表示,自去年底以来,她已接到了来自游戏公司和移动运营商的无数个电话,希望与她讨论基于营收分享的合作,例如在智能手机中预装应用。

一些潜在收购者也与她进行了联系,但她表示Line目前并不出售,因为Line的母公司是韩国一家上市公司,拥有充足的资金和发展动力。她表示:“有人打电话向我询问,但目前我的答案是拒绝。”

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